目前分類:香與香品 (5)

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    祭祀燒香是從古代的祭禮中繼承下來的。古代的中國人在祭祀天地祖先時,往往要將祭品或某些植物放火焚燒,使之產生濃煙,認為以其香煙可通達神明。這種做法後來在民間逐步演變為燒香以示敬重。不過,後世的香,已經作了許多改進,出現了線香、盤香等比較精緻的香。
   
不僅佛教提倡用香,道教的儀式中也普遍用香。而且佛教與道教的用香還有比較嚴格的程式,對於香的宗教功能也有自己的解釋。不過一般民間的燒香就沒有那麼嚴格了,只以表示虔誠為主。
   
中國人對神明的態度是雙重的。一方面是對之敬畏,平時不敢衝撞他們;另一方面又有很強的功利色彩,求神是為了請神保佑。所以人神之間有許多富有人情味的交往,民眾對神靈的敬拜形式也體現著這一特點。
   
燒香,在香港臺灣地區常稱為拜拜,是最常見的敬神方式。點起香燭,向神拜上幾拜,更虔誠的,則跪下叩頭幾響,同時心中默默祝禱。
   
民間的燒香,有許多習俗,其中一個是所謂燒頭香。頭香就是第一爐香,尤其是新年的第一爐香。老百姓認為頭香功德最大,可以獲福最多,所以常常爭燒第一爐香。如果是新年(農曆正月初一)燒頭香,虔誠的香客常常在除夕的午夜就開始早早等候了。
   
除了燒頭香,某些地方的民眾還有燒十廟香的習俗。就是在初一早晨,提著香籃,連續燒滿周圍十座廟。其用意與燒頭香相近。
   
民間燒香的另一個比較特殊的做法是燒拜香。所謂燒拜香,是指向著某一寺觀神廟等地方,一步或幾步一拜。比如湖南衡陽一帶就有上南嶽衡山燒拜香的習俗,一般是香客攜一張小凳,上設香案,幾步一拜,漸次上山。燒拜香費時費力,自然也費財,所以並不經常進行。
   
燒香求神保佑,往往許下各種諾言,稱為許願。所許的願一般都是人們所公認的善行,或認為可以使神歡喜的事,如重塑金身重禮祭祀唱戲吃素放生送經等等。
   
日後所求之事得以實現,便意味著神已施以佑護,遂焚香再告神,並履行原來許下的諾言,以為答謝,稱為酬神、還願,也稱為應典應點踐諾
   
比較常見的還願形式是進廟燒香、上供、捐錢捐物等等。由於民間對佛道二教的某些宗教規定乃至於禁忌不甚了然,常有人以雞、豬等為供品。其實,道教與佛教都要求用素供,不能用葷食,只是民間沿用既久,便也就聽其自然了。

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    宋代之後,隔火熏香而不是直接燒香的方法就廣為流行了,並深得文人雅士的青睞。雖然香不如香來得簡單,但其香氣更為醇和宜人,而且也能增添更多情趣,所以很多人也一直樂此不疲。
在此做個介紹,有興趣的香友可以參考嘗試一下。
1.燒炭
   
點燃木炭(炭塊或炭球),待其燒透,沒有明火拼變至紅色;這樣品香時就沒有炭味的干擾了。如果方便,還可以準備一個金屬的網狀器具,把木炭放在網上會燃燒得更均勻。
2.製備香品
   
熏燒的香應選擇天然香料製作的優質香品,可以是合香,也可以是原態香材。其體積不宜過大,應將香品分割為薄片、小塊、粉末等形狀。 
3.香灰的置備
   
在香爐內放入充足的香灰,先(用香鏟)使香灰均勻、疏鬆,再將表面輕輕撫平,然後用香匙於爐灰中心慢慢開出一個較深的空洞作為炭孔。 
4.入炭
   
(用香筷)將燒透的炭夾入炭孔中,再用香灰蓋上,抺平。香灰表面可以是平整的,也可以隆起成山形。用細棒(香棒)在香灰中出一個氣孔,通達木炭,以利於木炭的燃燒(或者不讓木炭完全埋入香灰,而是微微露出)。

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    對於香的製作,中國古代就已形成了一整套與中醫學說、道家外丹學說一脈相承的理論,有一個十分成熟完善的工藝體系,也是中國傳統文化的一個密不可分的部分。在香方的確立、香料的使用、配伍與炮製、製作的流程等方面都十分考究,有一套嚴整的、行之有效的方法和規範。
   
香,不僅要芳香養鼻,更要養神養生,開竅開慧,這是傳統制香工藝的一個核心原則。正是由於秉承了這一理念,才使傳統香品不僅成為芳香之物,更成為開慧養生之藥,在從秦漢到明清的漫長歷史時期中,贏得了社會各階層的廣泛歡迎。
    
相比而言,以化工技術為基礎的現代制香工藝,所務求的主要是氣味的芳香,而不是香品的養生功能,這一理念影響到制香的各個方面。例如,為了提高生產效率、降低原料成本,美化香品外觀等目的,會使用包括化學合成香料在內的許多化學製劑,並且採用了許多在傳統工藝看來有損香的品制的純工業化的生產方法。
    
可以說,傳統制香工藝是求香氣養神,現代制香工藝則是求香味養鼻,兩類香品的差異是非常顯著的。
    
製作傳統香,首先是要綜合考慮該香的用途、香型、品位等因素,再根據這些基本的要求選擇香料或藥材,按君、臣、佐、輔進行配伍。只有君、臣、佐、輔各適其位,才能使不同香料盡展其性。諸如衙香、信香、貢香、帷香以及療病之香,各有其理,亦各有其法,但基本都是按五運六氣、五行生克、天干地支的推演而確定君、臣、佐、輔的用料。 
    現在市面上多見檀香等單品熏香,所以有很多人就以為這類單品香是傳統香的主體,這是一個很大的誤解。正如單一的中藥材即使珍貴也還並非良藥一樣,一種好的香料並非就是好香,例如對於檀香,古人已十分清楚的講到:檀香單焚,裸燒易氣浮上造,久之使神不能安。
   
其實早在漢代,古人就已經意識到單品香的局限並產生了香料配伍的觀念,開始轉而使用多種香料配伍而成的合香。從西漢初期的四穴熏香爐可以看出,合香在那時就已是呼之欲出了。漢代之後,香料配伍水準不斷提高,香方種類也日益豐富,直到明清,合香一直是傳統香品的主流。只是近現代以來,香文化日益衰落,才出現了今天這種倒退的局面。 
    傳統香不僅在香料配伍方面十分考究,而且對於香料的炮製也有非常嚴格的要求,不及則功效難求,太過則性味反失,炮製得當與否,直接影響著香的品質。香料的炮製與中藥的炮製有相似之處,但又有很多差別。同一種香料,用在不同的香裡,炮製方法常常也不一樣。從總體上說,炮製香材的目的,一是去其雜質,便於使用,二是導順治逆,理其藥性。恰當的炮製可以加強香材的藥性,使其功效充分發揮出來,並消除可能具有的毒副作用;此外還可以根據配伍的要求,使用特定的炮製方法使香材的藥性發生改變。
   
具體的炮製方法很多,例如:修制、蒸、煮、炒、炙、炮、焙、飛等。
    
修制:一是使香材純淨,二是做切制、粉碎處理,即採用揀、摘、揉、刮、篩、涼以及切、搗、碾、鎊、挫等方法,除去雜質、多餘的水分、變質的部分及其它非藥用成分,並使其大小規格滿足要求。如,龍涎香需要清除其中的砂石,沉香則要清除泥土等。

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    香氣從口鼻入,通於肺腑氣血,對身心兩方面都有很直接的影響。所以,好香既要芳香宜人,還須不危害健康,且能調養身心,這應是鑒別香品的基本原則。可以說,其芳香是形式的,的方面;其養生是內容的,的方面。以養生養心為基礎,達到芳香宜人,才是文質相成,真正的美輪美奐。
   
對於香品的鑒別,由於種類繁多,不便一概而論,但應注意以下幾個方面: 
原料、配方、工藝 
    天然香料(包括天然香料的萃取物)的養生價值遠高於合成香料。合成香料系化學製品,其原料取自煤化工原料、石油化工原料等含有碳、氫、氧等元素的化學材料,雖然氣味芳香,但作為化學製劑,對健康都存在不同程度的危害,熏燒類的香品尤其明顯。
   
而天然香料正好相反,幾乎都是藥用植物,不僅有香氣,還含有十分豐富的營養成分。   
   
好香就象良藥,既要有好的材料,還要有好的配方。單一香料藥性常有偏頗,所以若原料品級相同,其功效常不及多種香料配成的合香。而在兩種合香之間,品質的高下則取決於香方的水準。

香氣特徵 
    對於普通的用香者來說,很難從外觀上判斷出香品的品質,所以品味香氣是最直接也是較為可靠的鑒別方法。不過,這也對鑒賞者的水準有較高的要求。有些人可能長期使用品質較差的香而不覺察,不知不覺中形成了一些不好的用香習慣和評價標準;對於新接觸的香品,即使有經驗的用香者也未必能有正確的判斷。但凡事都有一個學習的過程,只要注意多積累經驗,多用心,培養出較好的判斷力也不是件難事。
   
由於不同的香品其風格各異,沒有劃一的鑒別方法,但品質較好的香其香氣一般都具有以下特點:
1.香氣清新,爽神,久用也不會有頭暈的感覺;

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  香品一詞常有三種用法:其一,指香料,例如麝香是名貴的香品;其二,指以香料製成的物品,類似茶品食品的用法,例如,熏香類香品車用香品;其三,指香氣的品質,例如某某香香品高雅。本文所談香品的種類是取前兩種用法。
   
從遠古時代直接焚燒香料植物開始,人們就一直在努力改進使用香料的方法,一方面使香料的價值能得到更充分的利用,另一方面也使人對香料的使用能更加方便。現在的香品種類之豐富和齊全,正是這種進步的集中體現。
   
從不同的角度可將香品分為不同的種類,例如:根據外形特徵可分為線香、盤香等,根據所用香料的種類可分為檀香、沉香等。所以,對同一種香品,從不同的角度就可以將之歸入不同的種類,例如,採用天然香料製作的檀香線香,就外形特徵而言,為線香;就所用香料的種類而言,為檀香;就所用香料性質而言,為天然香料類香品。 
根據所用香料的性質劃分: 
天然香料(及中藥材)類香品/合成香料類香品
    天然香料類香品:以天然香料(動植物香料或其萃取物)或中藥材製作的香品,在氣味芳香之外,還有安神、養生、祛病等豐富的功效。
   
合成香料類香品:以化學合成香料製作的香品,著重于香味的優美,香型的豐富,和成本的相對降低;基本不具備養生功效,同時作為化學製品,存在著不同程度的副作用。
根據所用的配方劃分: 
    有些香品是按照特定的配方,採用多種香料製成,所以多有自己獨特的名稱。而且單從其名稱上,大都看不出所用原料或香味的特徵。不同香方製成的香品,其特點、功效也不相同。所以,香方也是劃分香品的一個重要根據。
   
一些通用的固定的配方都有相應的名稱,據此製作的香品往往沿用之;若根據歷史上流傳下來的配方,則常用其歷史上的名稱。 

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